Mis inicios en el buceo

tienda buceoCuando empecé a bucear, nadie registraba las inmersiones, y los buceadores eran conocidos por los lugareños sólo por su nombre. La certificación de buceo era una propuesta de todo o nada: o estabas certificado o no lo estabas. En la práctica, simplemente no había grados ni clasificaciones. 

Simplemente, no había grados ni clasificaciones en la práctica. En aquella época, el equipamiento era sencillo. Llevábamos pesadas mochilas con tanques de acero de 72 pies cúbicos. 

La flotabilidad negativa de los tanques hacía que los cinturones de peso fueran casi inútiles. Casi nunca utilizamos engorrosos chalecos de seguridad que pudieran inflarse en la superficie con una pequeña bombona.

 El equipo de buceo diseñado para determinar la cantidad de aire restante era una tecnología de vanguardia que condenaba al fracaso incluso a los buceadores más curtidos. Las opciones de equipamiento eran limitadas, y nuestras gafas y aletas fallaron rápidamente. 

La mayor parte de nuestro equipo estaba fabricado por AMF/VOIT/Swi-Master y era comparable en forma y calidad a los paquetes de snorkel que se encuentran en los supermercados hoy en día. Por lo general, sólo buscábamos un traje de baño o un par de pantalones cortos. 

Los que optaron por bucear con «trajes de neopreno» llevaban vaqueros y camisetas de manga larga. Los tipos realmente elegantes llevaban uniformes de una sola pieza (trajes completos). 

La falta de infraestructura establecida limitó nuestras oportunidades de buceo. En casi ningún lugar del país había barcos de alquiler específicamente diseñados para transportar buceadores. Los viajes de buceo en el Caribe eran exóticos e inciertos. 

Resultaba difícil viajar a islas en las que el apoyo logístico para el buceo recreativo era escaso o nulo. Los destinos del Pacífico eran aún peores. Sin embargo, nos sumergimos. Íbamos a los Cayos de Florida y a otras zonas remotas donde había infraestructura de buceo. Viajábamos en barcos de pescadores locales y hacíamos excursiones en barcos privados.

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